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Perché le persone credono nelle teorie della cospirazione

nozioni di base : Perché le persone credono nelle teorie della cospirazione
C'è stato un crescente interesse negli ultimi anni sul perché le persone credono nelle teorie della cospirazione. Recenti esempi controversi di tali teorie includono la convinzione che gli attacchi terroristici e le sparatorie di massa fossero eventi organizzati dal governo degli Stati Uniti. Altri esempi includono la convinzione che l'industria farmaceutica diffonda intenzionalmente malattie o che i vaccini causino malattie anziché prevenirle.

Sebbene possa sembrare che queste credenze siano rare o addirittura patologiche, la ricerca ha dimostrato che sono sorprendentemente comuni. I sondaggi suggeriscono che oltre un terzo degli adulti statunitensi ritiene che il riscaldamento globale sia una bufala. Un altro studio ha scoperto che la metà di tutti gli americani crede in almeno una teoria della cospirazione.

Che cos'è una teoria della cospirazione ">

Una teoria della cospirazione può essere definita come la convinzione che ci siano gruppi che si incontrano in segreto per pianificare e realizzare obiettivi malevoli.

Cosa spiega questa convinzione comune e spesso profondamente radicata secondo cui gruppi potenti, sinistri e segreti stanno cospirando per ingannare gli altri, in particolare in un'epoca in cui abbiamo più accesso a informazioni e fatti che potrebbero smascherare molte di queste idee? I ricercatori sospettano che ci siano una serie di meccanismi psicologici che contribuiscono a queste credenze, molti dei quali possono essere il risultato di processi evolutivi.

In un mondo in cui potresti sentirti impotente e alienato, può essere attraente credere che ci siano forze che complottano contro i tuoi interessi. Una volta che queste credenze mettono radici, i pregiudizi cognitivi e le scorciatoie mentali le rafforzano e le rafforzano. Molti degli stessi fattori che alimentano altri tipi di pensiero problematico, come la convinzione nel paranormale, contribuiscono anche alle teorie del complotto. E mentre tali idee paranoiche non sono nuove, Internet ha contribuito a trasformare il modo e la velocità con cui sono diffuse.

Per capire perché le persone credono in queste cospirazioni, è importante esplorare alcune delle spiegazioni psicologiche e i potenziali effetti di queste credenze.

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spiegazioni

I ricercatori suggeriscono che ci sono una serie di ragioni diverse per cui le persone credono nelle teorie della cospirazione. Molte di queste spiegazioni si riducono a tre fattori chiave:

  • Un bisogno di comprensione e coerenza (epistemico)
  • Una necessità di controllo (esistenziale)
  • Un bisogno di appartenere o sentirsi speciali (social)

Ragioni epistemiche

Le spiegazioni epistemiche si riferiscono al desiderio di derivare certezza e comprensione. Il mondo può essere un luogo confuso pieno di eventi che possono sembrare pericolosi e caotici. Le persone sono spinte a spiegare le cose che accadono nel mondo che li circonda. Ciò li aiuta a costruire una comprensione coerente, stabile e chiara di come funziona il mondo.

Fattori che aumentano la convinzione di cospirazione:

  • In situazioni che coinvolgono eventi su larga scala, in cui spiegazioni più banali o su piccola scala sembrano inadeguate
  • In situazioni in cui le persone provano angoscia per l'incertezza

Quando le persone incontrano informazioni disparate, è naturale cercare spiegazioni che colleghino i punti. Le teorie della cospirazione offrono spiegazioni che forniscono questa connessione. Suggeriscono anche che le cause sottostanti sono nascoste alla vista del pubblico. Quando accadono cose confuse, i credenti possono quindi supporre che sia perché vengono intenzionalmente ingannati da forze esterne.

C'è anche una connessione tra credenze di cospirazione e livelli educativi. Lo stato di istruzione inferiore tende ad essere associato a livelli più elevati di convinzione della cospirazione.

Avere anche capacità analitiche più basse e meno tolleranza per l'incertezza gioca un ruolo. Di conseguenza, le persone si rivolgono alle teorie della cospirazione per fornire spiegazioni per eventi che sembrano confusi o spaventosi.

Il pregiudizio di conferma può anche svolgere un ruolo nello sviluppo della convinzione della cospirazione. Le persone sono naturalmente inclini a cercare informazioni che confermino le loro convinzioni esistenti. Quindi quando incontrano una teoria che supporta qualcosa che già credono sia vero, è più probabile che credano che anche l'informazione sia vera.

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Ragioni esistenziali

Ci sono anche prove che le persone si rivolgono alle teorie della cospirazione come un modo per sentirsi più sicuri e più sotto controllo. Quando le persone si sentono minacciate in qualche modo, individuare le fonti di pericolo può essere un modo per affrontare l'ansia.

Cosa suggerisce la ricerca:

  • Uno studio ha scoperto che le persone che si sentono psicologicamente e sociopoliticamente prive di potere hanno maggiori probabilità di credere nelle teorie della cospirazione.
  • Un altro studio ha scoperto che le persone hanno anche maggiori probabilità di credere nelle cospirazioni quando provano ansia.

Mentre i ricercatori comprendono queste motivazioni esistenziali, ci sono poche prove che credere in queste teorie aiuti effettivamente le persone a soddisfare il loro bisogno di sentire il controllo e l'autonomia. In effetti, credendo in queste teorie, le persone potrebbero effettivamente avere meno probabilità di impegnarsi in azioni che potrebbero potenzialmente accrescere il loro senso di controllo (come il voto o la partecipazione ad attività politiche).

Quindi, mentre le persone possono essere attratte dalle teorie della cospirazione come un modo per dare un senso al mondo e sentirsi più in controllo del proprio destino, gli effetti a lungo termine possono effettivamente far sentire le persone più impotenti che mai.

Ragioni sociali

Le persone possono anche essere motivate a credere nella cospirazione per motivi sociali. Alcuni ricercatori hanno ipotizzato che credendo nelle cospirazioni che scacciano i gruppi come opposizione, le persone sono in grado di sentirsi meglio con se stesse e il proprio gruppo sociale. Coloro che credono nella cospirazione sentono di essere gli "eroi" della storia, mentre quelli che cospirano contro di loro sono "il nemico".

Le persone credono nelle cospirazioni quando:

  • Sono dalla parte "perdente" di una questione politica
  • Hanno uno status sociale inferiore a causa del reddito o dell'etnia
  • Hanno sperimentato l'ostracismo sociale
  • Sono prevenuti contro i gruppi "nemici" che percepiscono come potenti

Tali scoperte suggeriscono che la convinzione della cospirazione potrebbe nascere come una sorta di meccanismo di difesa. Quando le persone si sentono svantaggiate, sono motivate a trovare modi per aumentare la propria percezione di sé. Incolpare gli altri collegandoli a trame maligne fornisce un capro espiatorio su cui dare la colpa, migliorando così il modo in cui i credenti della cospirazione si vedono.

La convinzione nelle cospirazioni è radicata anche in quello che viene definito narcisismo collettivo. Questa è la convinzione che il proprio gruppo sociale sia migliore, ma meno apprezzato, da altre persone.

Le persone che ritengono che loro o il loro gruppo sociale siano stati vittimizzati hanno anche meno probabilità di credere nelle istituzioni governative e più probabilità di credere nelle cospirazioni.

Va anche notato il modo in cui le persone incontrano e condividono queste idee. È facile liquidare una storia condivisa da una fonte casuale di cui non ti fidi. Ma quando più persone nella tua cerchia sociale che conosci e di cui ti fidi sembrano tutti credere alla stessa storia, inizia a sembrare meno una cospirazione sciocca e più come un fatto di fiducia. Condividere questo tipo di storie all'interno delle nostre reti dà credibilità sociale a tale pensiero cospiratorio.

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effetti

Mentre i ricercatori hanno alcune buone teorie sul perché le persone credono nelle cospirazioni, è meno chiaro quali siano gli effetti finali di queste credenze.

Ciò che i ricercatori hanno scoperto è che mentre queste credenze sono motivate dal desiderio di capire, esercitare controllo e sentirsi socialmente connessi, questi non sono gli effetti che le persone derivano dalle loro credenze. Piuttosto che soddisfare questi bisogni, credere nelle cospirazioni sembra rafforzare i sentimenti di confusione, isolamento, privazione del diritto di famiglia e solitudine. È un ciclo distruttivo - i sentimenti negativi contribuiscono alla credenza nelle cospirazioni, ma la credenza nelle cospirazioni si traduce in sentimenti negativi.

Credere nelle teorie della cospirazione erode la fiducia delle persone nel loro governo, nei loro leader e nelle loro istituzioni. Riduce anche la fiducia nella scienza e nella ricerca stessa. Questa sfiducia può scoraggiare le persone dal partecipare ai loro mondi sociali. Potrebbe anche indurre le persone a smettere di vedersi come un valido contributo alla società.

Piuttosto che aiutare le persone a far fronte ai loro sentimenti di alienazione sociale e di privazione del diritto politico, le credenze della cospirazione sembrano creare un ciclo di sfiducia che porta a un ancora più grande disprezzo.

rischi

Credere in cose che non sono vere comporta una serie di pericoli, che possono avere effetti reali che incidono sul comportamento individuale e, in definitiva, avere un impatto a catena sulla società nel suo insieme. Una ripresa delle epidemie di morbillo negli Stati Uniti è stata in gran parte attribuita al rifiuto da parte di alcune persone di vaccinare - un rifiuto che deriva in gran parte dalla convinzione cospiratoria che i vaccini causano autismo e altri disturbi di salute.

La mancata risposta a pericolose miscredenze presenta un potenziale pericolo per la salute pubblica e persino il processo politico stesso. Le credenze errate possono portare le persone a non vaccinare, a non votare o, in alcuni rari casi, persino a intraprendere comportamenti pericolosi o violenti.

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Superare le credenze sulla teoria della cospirazione

Nell'era della disinformazione, trovare modi per confutare le credenze della cospirazione sembra più importante che mai. Le piattaforme sociali affermano di essere contrarie a coloro che spacciano e traggono profitto dalle cospirazioni, ma è davvero possibile cambiare tali opinioni una volta che hanno messo radici?

Un problema affrontato quando si cerca di confutare le teorie della cospirazione è che le persone che detengono queste credenze tendono anche a sospettare che ci siano fazioni impegnate a nascondere queste attività. Coloro che cercano di smascherare le convinzioni errate vengono quindi visti semplicemente come attori nella cospirazione stessa.

Mentre potrebbe essere allettante prendere semplicemente in giro le teorie della cospirazione, specialmente quelle più ridicole, questo di solito fa sì che i credenti scendano e approfondiscano il loro impegno per la loro fede.

Molti fattori che contribuiscono alle credenze cospirative, come il background educativo e la personalità, non sono facilmente o rapidamente cambiati. I ricercatori hanno trovato una tattica, tuttavia, efficace: incoraggiare i credenti a perseguire i propri obiettivi.

Le persone tendono ad adottare uno dei due approcci nel perseguimento degli obiettivi.

  • Coloro che sono "incentrati sulla promozione" credono di avere il potere e il controllo per modellare il loro futuro.
  • Le persone che sono "incentrate sulla prevenzione", d'altra parte, sono più focalizzate sulla protezione di ciò che già hanno piuttosto che sul raggiungimento dei loro obiettivi.

Sentirsi in controllo riduce il pensiero cospiratorio

Quindi cosa c'entra questo con le credenze della cospirazione? I ricercatori hanno scoperto che le persone incentrate sulla promozione erano più scettiche e meno propense ad acquistare cospirazioni. Perché? Le persone che credono che il futuro dipenda dalle proprie azioni hanno una grande quantità di controllo e di personale agenzia. È questo senso di autonomia e di agenzia che rende le persone meno propense a credere in trame segrete e piani nefasti.

Ciò che i ricercatori hanno anche scoperto è che dare alle persone una spinta nella direzione di una mentalità più incentrata sulla promozione potrebbe effettivamente ridurre la fiducia nelle cospirazioni. In termini pratici, la promozione di messaggi che aiutano le persone a sentirsi più in controllo può ridurre al minimo il pensiero cospiratorio.

Scrivilo

I ricercatori hanno chiesto ai partecipanti allo studio di scrivere le loro aspirazioni, che li hanno aiutati a concentrarsi sui loro obiettivi e su cosa potevano fare per raggiungerli. Questa semplice attività incoraggia le persone a prendere una mentalità più incentrata sulla promozione e riduce la convinzione della cospirazione.

Mentre i ricercatori sono stati in grado di ridurre il pensiero cospiratorio in laboratorio, quanto è applicabile nel mondo reale? In ambito lavorativo, i manager potrebbero utilizzare questa strategia per ridurre al minimo le preoccupazioni relative al raffreddamento dell'acqua, i pettegolezzi negli uffici e l'attrito interpersonale. Discussioni regolari incentrate sugli obiettivi e sulle strategie dei dipendenti per raggiungere tali obiettivi possono aiutare i lavoratori a sentirsi più in controllo e meno soggetti ai capricci dell'azienda.

In termini di salute pubblica, le organizzazioni potrebbero iniziare promuovendo messaggi incentrati su cose realistiche che le persone possono fare per assumere il controllo della propria salute. Costruire questo tipo di mentalità orientata all'azione può aiutare a scoraggiare la fiducia nelle cospirazioni legate alla salute e costruire una maggiore fiducia tra le organizzazioni mediche e i consumatori di salute.

Una parola da Verywell

Il pensiero cospiratorio può essere problematico e pericoloso (Pizzagate, chiunque?), Ma ciò non significa che lo scetticismo delle istituzioni, del marketing e della messaggistica dei media non sia garantito. Dopotutto, non tutte le cospirazioni sono false (gli esperimenti di Tuskegee e l'Iran-Contra sono solo un paio di esempi).

Quando si incontrano informazioni provenienti da varie fonti, è importante essere in grado di distinguere tra false teorie cospirative e minacce reali alla sicurezza personale. Mentre può essere allettante ridicolizzare i credenti della cospirazione, ricorda che questo tipo di credenze sono in realtà piuttosto comuni - probabilmente credi anche in alcune di esse. In un mondo in cui le persone avvertono gli effetti reali degli squilibri di potere e della sfiducia nella leadership, le teorie della cospirazione prospereranno naturalmente, il che significa che scoraggiare questo tipo di pensiero non è sempre facile.

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