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Studiare psicologia della salute e malattia

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La psicologia della salute è un'area specializzata che si concentra su come la biologia, la psicologia, il comportamento e i fattori sociali influenzano la salute e la malattia. Altri termini tra cui psicologia medica e medicina comportamentale sono talvolta usati in modo intercambiabile con il termine psicologia della salute.

La salute e la malattia sono influenzate da un'ampia varietà di fattori. Mentre le malattie contagiose ed ereditarie sono comuni, ci sono molti fattori comportamentali e psicologici che possono influenzare il benessere fisico generale e varie condizioni mediche.

Una rapida panoramica della psicologia della salute

  • Il campo della psicologia della salute si concentra sulla promozione della salute, nonché sulla prevenzione e il trattamento di malattie e malattie.
  • Gli psicologi della salute si concentrano anche sulla comprensione di come le persone reagiscono, affrontano e guariscono dalle malattie.
  • Alcuni psicologi della salute lavorano per migliorare il sistema sanitario e l'approccio del governo alla politica sanitaria.

La divisione 38 dell'American Psychological Association è dedicata alla psicologia della salute. Secondo la divisione, la loro attenzione è rivolta a una migliore comprensione della salute e della malattia, studiando i fattori psicologici che incidono sulla salute e contribuendo al sistema sanitario e alla politica sanitaria.

Il campo della psicologia della salute è ancora piuttosto giovane, emergendo negli anni '70 per affrontare il settore in rapida evoluzione dell'assistenza sanitaria. L'aspettativa di vita era molto più bassa appena 100 anni fa, e le preoccupazioni per la salute spesso si concentravano su cose come l'igiene di base e l'evitamento di malattie infettive. Oggi, l'aspettativa di vita negli Stati Uniti è di circa 80 anni e le principali cause di mortalità sono le malattie croniche che sono spesso legate a stili di vita come le malattie cardiache e l'ictus. La psicologia della salute è emersa per aiutare ad affrontare questi cambiamenti nella salute.

Osservando i modelli di comportamento che sono alla base della malattia e della morte, gli psicologi della salute sperano di aiutare le persone a vivere una vita migliore e più sana.

In che modo la psicologia della salute differisce da altre aree della psicologia ">

Poiché la psicologia della salute sottolinea il modo in cui il comportamento influenza la salute, è in una posizione unica per aiutare le persone a cambiare i comportamenti che contribuiscono alla salute e al benessere. Ad esempio, gli psicologi che lavorano in questo campo potrebbero condurre ricerche applicate su come prevenire comportamenti non salutari come il fumo e cercare nuovi modi per incoraggiare azioni salutari come l'esercizio fisico.

Ad esempio, mentre la maggior parte delle persone si rende conto che una dieta ricca di zuccheri non fa bene alla propria salute, molte persone continuano a impegnarsi in tali comportamenti a prescindere dalle possibili conseguenze a breve e lungo termine. Gli psicologi sani osservano i fattori psicologici che influenzano queste scelte di salute ed esplorano i modi per motivare le persone a fare scelte di salute migliori.

Malattie legate a fattori psicologici e comportamentali

  • Ictus
  • Malattia del cuore
  • HIV / AIDS
  • Cancro
  • Difetti alla nascita e mortalità infantile
  • Malattie infettive

Secondo uno studio, quasi la metà di tutti i decessi negli Stati Uniti può essere collegata a comportamenti o altri fattori di rischio che sono per lo più prevenibili. Gli psicologi della salute lavorano con individui, gruppi e comunità per ridurre questi fattori di rischio, migliorare la salute generale e ridurre la malattia.

Problemi attuali in psicologia della salute

Gli psicologi della salute svolgono una vasta gamma di attività. Questi sono solo alcuni dei problemi attuali in psicologia della salute:

  • Riduzione dello stress
  • Controllo del peso
  • Smettere di fumare
  • Migliorare la nutrizione quotidiana
  • Ridurre comportamenti sessuali rischiosi
  • Assistenza ospedaliera e consulenza sul dolore per i pazienti terminali
  • Prevenire le malattie
  • Comprensione degli effetti della malattia
  • Migliorare il recupero
  • Insegnare abilità di coping

Comprensione del modello biosociale in psicologia della salute

Oggi, l'approccio principale utilizzato nella psicologia della salute è noto come modello biosociale. Secondo questo punto di vista, la malattia e la salute sono i risultati di una combinazione di fattori biologici, psicologici e sociali.

  • I fattori biologici includono tratti ereditari della personalità e condizioni genetiche.
  • I fattori psicologici coinvolgono stile di vita, caratteristiche della personalità e livelli di stress.
  • I fattori sociali includono cose come i sistemi di supporto sociale, le relazioni familiari e le credenze culturali.

Come può aiutarti la psicologia della salute?

La psicologia della salute è un campo in rapida crescita. Poiché un numero crescente di persone cerca di assumere il controllo della propria salute, sempre più persone cercano informazioni e risorse relative alla salute. Gli psicologi della salute si concentrano sull'educazione delle persone sulla propria salute e benessere, quindi sono perfettamente adatti a soddisfare questa crescente domanda.

Molti psicologi della salute lavorano specificamente nelle aree di prevenzione e si concentrano sull'aiutare le persone a prevenire i problemi di salute prima che inizino.

Ciò può includere aiutare le persone a mantenere un peso sano, evitare comportamenti rischiosi o malsani e mantenere una visione positiva in grado di combattere lo stress, la depressione e l'ansia.

Un altro modo in cui gli psicologi della salute possono aiutare è educare e formare altri professionisti della salute. Incorporando cose che sono state scoperte nel campo della psicologia della salute, medici, infermieri, nutrizionisti e altri professionisti della salute possono integrare meglio gli approcci psicologici nel modo in cui trattano i pazienti.

Una parola da Verywell

Se stai lottando per apportare cambiamenti sani nella tua vita, affrontando questa insorgenza di malattia o affrontando un altro tipo di problema di salute, vedere uno psicologo della salute è un modo per aiutarti a iniziare con il piede giusto. Consultandosi con uno di questi professionisti, è possibile accedere al supporto e alle risorse progettate per aiutarti a far fronte alla tua malattia e raggiungere i tuoi obiettivi di salute.

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