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Studiare il cervello e il comportamento in biopsicologia

dipendenza : Studiare il cervello e il comportamento in biopsicologia
La biopsicologia è una branca della psicologia che analizza come il cervello, i neurotrasmettitori e altri aspetti della nostra biologia influenzano i nostri comportamenti, pensieri e sentimenti. Questo campo della psicologia è spesso indicato da una varietà di nomi tra cui biopsicologia, psicologia fisiologica, neuroscienze comportamentali e psicobiologia. I biopsicologi spesso osservano come i processi biologici interagiscono con le emozioni, le cognizioni e altri processi mentali.

Il campo della biopsicologia è legato a diverse altre aree, tra cui la psicologia comparata e la psicologia evolutiva.

Breve storia

Mentre la biopsicologia potrebbe sembrare uno sviluppo abbastanza recente grazie all'introduzione di strumenti e tecnologie avanzati per l'esame del cervello, le radici del campo risalgono a migliaia di anni fa ai tempi dei primi filosofi. Mentre ora consideriamo la mente e il cervello sinonimo, filosofi e psicologi hanno discusso a lungo di ciò che era noto come il problema mente / corpo. In altre parole, i filosofi e altri pensatori si chiedevano quale fosse la relazione tra il mondo mentale e il mondo fisico.

Opinioni dei filosofi

Una cosa importante da ricordare è che è solo di recente nella storia umana che le persone hanno capito l'effettiva posizione della mente. Aristotele, per esempio, ha insegnato che i nostri pensieri e sentimenti sono nati dal cuore. Pensatori greci come Ippocrate e in seguito Platone suggerirono che il cervello era dove risiede la mente e che serviva come fonte di ogni pensiero e azione.

In seguito pensatori come René Descartes e Leonardo da Vinci introdussero teorie sul funzionamento del sistema nervoso. Mentre queste prime teorie sono state successivamente smentite, hanno stabilito l'importante idea che la stimolazione esterna potrebbe portare a risposte muscolari. Fu Cartesio a introdurre il concetto di riflesso, anche se in seguito i ricercatori hanno dimostrato che era il midollo spinale a svolgere un ruolo critico in queste risposte muscolari.

Il legame con il comportamento umano

I ricercatori si sono anche interessati a capire come diverse parti del cervello controllavano il comportamento umano. Un primo tentativo di comprendere ciò ha portato allo sviluppo di una pseudoscienza nota come frenologia. Secondo questa visione, alcune facoltà umane potrebbero essere collegate a protuberanze e rientranze del cervello che potrebbero essere avvertite sulla superficie del cranio.

Mentre la frenologia divenne abbastanza popolare, fu presto respinta anche da altri scienziati. Tuttavia, l'idea che determinate parti del cervello fossero responsabili di determinate funzioni ha svolto un ruolo importante nello sviluppo della futura ricerca sul cervello.

Il famoso caso di Phineas Gage, un ferroviere che ha subito una devastante lesione cerebrale, ha anche influenzato la nostra comprensione di come il danno a determinate parti del cervello potesse influire sul comportamento e sul funzionamento.

Ricerche più recenti

Da quelle prime influenze, i ricercatori hanno continuato a fare importanti scoperte su come funziona il cervello e le basi biologiche del comportamento. La ricerca sull'evoluzione, la localizzazione della funzione cerebrale, i neuroni e i neurotrasmettitori hanno migliorato la nostra comprensione di come i processi biologici influenzano pensieri, emozioni e comportamenti.

Se sei interessato al campo della biopsicologia, è importante avere una comprensione dei processi biologici, nonché dell'anatomia e della fisiologia di base. Tre dei componenti più importanti da capire sono il cervello, il sistema nervoso e i neurotrasmettitori.

Il cervello e il sistema nervoso

Il sistema nervoso centrale è composto dal cervello e dal midollo spinale. La parte più esterna del cervello è conosciuta come la corteccia cerebrale. Questa parte del cervello è responsabile del funzionamento in cognizione, sensazione, abilità motorie ed emozioni.

Il cervello è composto da quattro lobi:

  1. Lobo frontale: questa parte del cervello è coinvolta nelle capacità motorie, nella cognizione di livello superiore e nel linguaggio espressivo.
  2. Lobo occipitale: questa parte del cervello è coinvolta nell'interpretazione degli stimoli visivi e delle informazioni.
  3. Lobo parietale: questa parte del cervello è coinvolta nell'elaborazione di informazioni sensoriali tattili come pressione, tatto e dolore, nonché in molte altre funzioni.
  4. Lobo temporale: questa parte del cervello è coinvolta nell'interpretazione dei suoni e del linguaggio che ascoltiamo, nell'elaborazione della memoria e in altre funzioni.

Un'altra parte importante del sistema nervoso è il sistema nervoso periferico, che è diviso in due parti:

  • La divisione motoria (efferente) che collega il sistema nervoso centrale ai muscoli e alle ghiandole.
  • La divisione sensoriale (afferente) porta tutti i tipi di informazioni sensoriali al sistema nervoso centrale.

Esiste un altro componente del sistema nervoso noto come sistema nervoso autonomo, che regola i processi automatici come la frequenza cardiaca, la respirazione e la pressione sanguigna. Esistono due parti del sistema nervoso autonomo:

  • Il sistema nervoso simpatico, che controlla la risposta di "lotta o fuga". Questo riflesso prepara il corpo a rispondere al pericolo nell'ambiente.
  • Il sistema nervoso parasimpatico lavora per riportare il corpo in uno stato di riposo e regola i processi come la digestione.

Neurotrasmettitori

Importanti anche nel campo della biopsicologia sono le azioni dei neurotrasmettitori. I neurotrasmettitori trasportano informazioni tra i neuroni e consentono l'invio di messaggi chimici da una parte del corpo al cervello e viceversa.

Esistono numerosi neurotrasmettitori che colpiscono il corpo in diversi modi. Ad esempio, il neurotrasmettitore dopamina è coinvolto nel movimento e nell'apprendimento. Quantità eccessive di dopamina sono state associate a disturbi psicologici come la schizofrenia, mentre una quantità insufficiente di dopamina è associata al morbo di Parkinson. Un biopsicologo potrebbe studiare i vari neurotrasmettitori per determinare i loro effetti sul comportamento umano.

Opportunità di lavoro in biopsicologia

Se sei interessato a una carriera nell'area della biopsicologia, allora hai diverse opzioni. Alcuni che entrano in questo tipo di campo scelgono di lavorare nella ricerca dove potrebbero lavorare in un'università, società farmaceutica, agenzia governativa o altra industria. Altri scelgono di lavorare con i pazienti per aiutare coloro che hanno sperimentato un qualche tipo di danno cerebrale o malattia che ha avuto un impatto sul loro comportamento e funzionamento.

Di seguito sono riportate solo alcune delle specializzazioni di carriera correlate alla biopsicologia:

  • Psicologo comparato: esamina i comportamenti di diverse specie e li confronta tra loro e con gli umani.
  • Psicologo evoluzionista: esamina le basi evolutive del comportamento.
  • Neuroscienziato comportamentale: analizza l'impatto del cervello, del sistema nervoso e di altri organi sul comportamento.
  • Neurologo: tratta i pazienti con danni o malattie che colpiscono il cervello e il sistema nervoso.
  • Neuroscienziato cognitivo: indaga sull'attività cerebrale e scansiona per ricercare come le persone pensano, apprendono e risolvono i problemi.

Una parola da Verywell

La biopsicologia rappresenta uno dei modi importanti di pensare alla psicologia. Questa prospettiva in psicologia ha permesso ai ricercatori di comprendere meglio come il cervello e il sistema nervoso influenzano il comportamento umano.

Studiando il normale funzionamento del cervello e il modo in cui le malattie cerebrali e le lesioni influenzano comportamenti, sentimenti e pensieri, i ricercatori sono in grado di escogitare nuovi modi di trattare i potenziali problemi che potrebbero sorgere.

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