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Amygdala Hijack and the Fight or Flight Response

BPD : Amygdala Hijack and the Fight or Flight Response
Il termine "dirottamento dell'amigdala" è stato coniato dallo psicologo Daniel Goleman nel suo libro del 1995, Emotional Intelligence: Why It Can Matter Più del QI. Goleman ha usato il termine per riconoscere che sebbene ci siamo evoluti come umani, conserviamo nel nostro cervello un'antica struttura progettata per rispondere rapidamente a una minaccia. Mentre un tempo era progettato per proteggerci, può interferire con il nostro funzionamento nel mondo moderno dove le minacce sono spesso di natura più sottile.

Definizione

L'amigdala è una delle due masse di nuclei a forma di mandorla situate in profondità nel lobo temporale, che tra le altre funzioni è coinvolta nel circuito della paura nel cervello. Questa struttura è responsabile della risposta di lotta o fuga che ti fa rispondere alle minacce.

L'amigdala è anche responsabile per decidere quali memorie sono archiviate e dove sono archiviate. Il livello di emozione che è attaccato a un ricordo determina dove è immagazzinato nel cervello.

Mentre molte delle minacce che affrontiamo oggi sono simboliche, evolutivamente, i nostri cervelli si sono evoluti per far fronte alle minacce fisiche alla sopravvivenza a cui abbiamo dovuto rispondere rapidamente. Tuttavia, il nostro corpo risponde ancora con cambiamenti biologici che ci preparano a combattere, anche se non esiste una reale minaccia fisica con cui dobbiamo lottare.

Di fronte a una situazione minacciosa, il nostro talamo, che riceve stimoli in arrivo, invia segnali sia all'amigdala che alla corteccia. Se l'amigdala avverte il pericolo, prende una decisione in una frazione di secondo e inizia la risposta di lotta o fuga prima che la corteccia abbia il tempo di annullarla.

Questa cascata di eventi innesca il rilascio di adrenalina (epinefrina), che porta ad un aumento della frequenza cardiaca, della pressione sanguigna e della respirazione. In questo caso potresti provare un battito cardiaco, tremori, sudorazione e nausea.

In questo modo, l'amigdala innesca una risposta emotiva inconscia improvvisa e intensa che interrompe la corteccia, rendendoti difficile pensare chiaramente alla situazione. Mentre il cervello innesca il rilascio di ormoni dello stress come il cortisolo, è sempre più difficile risolvere i problemi e concentrarsi. L'intero processo richiede un pedaggio e potresti non ripristinare il livello di funzionamento originale per diverse ore.

Collegamento con stress cronico

Lo stress cronico svolge anche un ruolo nel funzionamento dei circuiti della paura nel cervello. Le persone con disturbo post traumatico da stress (PTSD) mostrano una maggiore attivazione dell'amigdala e, quindi, un aumento della risposta emotiva, comprese le risposte di paura e ansia. Quelli con altri disturbi d'ansia, come il disturbo d'ansia sociale (DAU) e il disturbo di panico (PD) possono anche rispondere più fortemente nella loro amigdala.

Anche senza una diagnosi di PTSD o un altro disturbo, lo stress cronico può portare a un circuito di ansia e paura iperattivo nel cervello, che riduce anche il funzionamento di altre aree del cervello che aiutano con l'inibizione della paura, come l'ippocampo e prefrontale mediale corteccia.

Tutto ciò significa che lo stress cronico può innescare dirottamenti dell'amigdala più frequenti e persino problemi successivi con memoria a breve termine. Ecco perché è importante ottenere il controllo delle tue reazioni emotive. Un modo per farlo è attraverso la prevenzione. Pianificare in anticipo come rispondere ai momenti di stress può fare la differenza.

Prevenzione

Il modo migliore per superare il dirottamento dell'amigdala è prevenire che accada in primo luogo. Gestire il funzionamento della tua amigdala fa parte dello sviluppo dell'intelligenza emotiva ed è qualcosa che fortunatamente può migliorare con l'età.

L'intelligenza emotiva è l'opposto di un dirottamento dell'amigdala. Una persona che è emotivamente intelligente ha forti connessioni tra il centro emotivo del suo cervello e il centro esecutivo (pensante). Le persone emotivamente intelligenti sanno come ridurre le proprie emozioni e quelle degli altri diventando fidanzati, concentrati e attenti ai propri pensieri e sentimenti.

La consapevolezza gioca un ruolo chiave nell'intelligenza emotiva e si riferisce alla consapevolezza del momento presente. Un modo per praticare la consapevolezza, in generale, è scegliere qualcosa nel tuo ambiente su cui concentrarti e cercare di notare tutte le sue qualità. Piuttosto che zoomare senza pensare durante la giornata, cerca di rallentare e prestare attenzione.

Ad esempio, la prossima volta che vai a fare una passeggiata, noti panorami, suoni e odori. Guardati intorno e osserva veramente ciò che ti circonda. La prossima volta che conversi con qualcuno, dai a quella persona tutta la tua attenzione e ascolta davvero quello che sta dicendo.

Praticando la consapevolezza ogni giorno, svilupperai questa parte del tuo cervello e la renderai più forte. Quindi, quando ti trovi in ​​una situazione stressante, sarà più facile accendere la parte consapevole della tua mente. Se continui a riscontrare problemi con questo concetto, prova a tenere appunti durante il giorno sulle situazioni che ti fanno provare forti emozioni.

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E se, nonostante i tuoi migliori sforzi di prevenzione, ti ritrovi ancora ad aver subito un dirottamento dell'amigdala ">

Potrebbero essere necessarie dalle tre alle quattro ore per tornare allo stato normale dopo un attacco. Tuttavia, ci sono cose che puoi fare per accelerare quel processo e ottenere il controllo del tuo stato emotivo.

  • Dai un nome alle tue emozioni mentre le vivi. Questo aiuta a coinvolgere la parte pensante del tuo cervello e ad attivare la consapevolezza.
  • Fai respiri profondi dal tuo addome. Respirare profondamente aiuterà a portare ossigeno al cervello e rallentarti.
  • Attingi dalla consapevolezza. Guardati intorno e nota le cose nell'ambiente. Questo ti aiuterà a uscire dalla testa e tornare alla situazione.
  • Prendi un timeout. Se ti senti davvero fuori controllo, scusati dalla situazione in cui ti trovi per ottenere le tue emozioni.

Cosa fare dopo

Un altro modo per affrontare il dirottamento dell'amigdala è quello di trascorrere un po 'di tempo dopo esaminare l'esempio e come avresti potuto gestire la situazione in modo diverso.

Pensa a un'epoca in cui hai avuto una forte reazione emotiva che non puoi controllare e poniti le seguenti domande:

  • Cosa ha scatenato le tue emozioni? Era una persona o una situazione particolare?
  • Quali emozioni hai provato? Eri arrabbiato, turbato o spaventato?
  • Quali sensazioni corporee stavi provando? Avevi un cuore che correva o stringevi la mano?
  • Cosa stavi pensando in quel momento? Hai avuto pensieri negativi?
  • Quanto erano realistici quei pensieri? Erano realistici data la situazione?
  • C'è stato un altro modo di vedere la situazione che avrebbe potuto portare a un risultato migliore?

Trascorrere del tempo a pensare alle tue reazioni ti aiuta a orientarti verso un modo consapevole di vedere la tua esperienza. Nel tempo, ciò contribuirà a sviluppare anche la tua intelligenza emotiva. Potresti scoprire che i tuoi pensieri nella situazione hanno contribuito a una spirale dei sintomi corporei e che la scelta di pensieri migliori avrebbe invertito questo processo.

Una parola da Verywell

Un dirottamento dell'amigdala può essere spaventoso a causa di un senso di perdita di controllo. Pianificare in anticipo utilizzando strategie preventive ti aiuterà a sviluppare la tua intelligenza emotiva e ridurre la frequenza della risposta di lotta o fuga.

Come umani, abbiamo la capacità di pensare ai nostri pensieri e di sceglierne di diversi quando alcuni non ci servono bene. Fai questa scelta per migliorare la tua intelligenza emotiva e impedire ai dirottamenti dell'amigdala di interferire con la tua vita quotidiana.

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